Der Hillman Avenger war ein in ab Februar 1970 in Ryton-on-Dunsmore und später in Linwood bei Glasgow, Großbritannien produzierter, heckgetriebener Mittelklassewagen des Fahrzeugherstellers Hillman. Erstmals wurde dabei auf das bei der Rootes-Gruppe typische Badge-Engineering verzichtet. Der Avenger ist das letzte eigenständig von Hillman entwickelte Fahrzeug.

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Entwicklung und erste Serie

Der Avenger wurde ab 1966 als Nachfolger des Hillman Minx unter dem Codenamen B-Car entwickelt, und sollte eine moderne, kompakte und sparsame Alternative zum Ford Cortina sein.

Als der Wagen im Februar 1970 herauskam, versah die englische Motorpresse ihn mit guten Kritiken für sein Fahrverhalten, das den Konkurrenten Morris Marina in den Schatten stellte.

Der Avenger war in den Ausstattungslinien DL, Super und GL zu kaufen. Die Modelle DL und Super waren mit 1250- oder 1500-cm³-Motoren erhältlich, der GL jedoch nur mit 1500 cm³-Motor. Der DL als einfachstes Modell war innen mit Gummifußmatten und einem sehr einfachen Armaturenbrett mit Breitbandtacho ausgestattet. Der Super war etwas besser ausgestattet und hatte Teppiche, Armlehnen, eine Zweiklangfanfare und Rückfahrleuchten, aber immer noch das einfache Armaturenbrett des DL. Die höchste Ausstattungslinie GL besaß zusätzlich Doppelscheinwerfer, einen Hebel zum Öffnen der Kofferraumklappe vom Fahrgastraum aus, Scheibenwischer mit zwei Geschwindigkeiten, gebürsteten Nylonbezug für die Sitze und ein Armaturenbrett mit Rundinstrumenten.

Nicht nur das Design des Avenger war neu, sondern auch seine Motoren und Getriebe, die denen des größeren Modells Hunter entsprachen. Ebenfalls neu war der erste Kunststoff-Kühlergrill in Großbritannien. In den 1970er-Jahren verkaufte sich der Avenger gut trotz der Konkurrenz des Ford Escort und des Vauxhall Viva.

Im Oktober 1970 wurde der Avenger GT eingeführt. Er hatte einen 1500 cm³-Motor mit Doppelvergaser und ein manuelles Vierganggetriebe oder auf Wunsch eine dreistufige Automatik. Der GT hatte Seitenstreifen an den Türen und Radabdeckungen aus Kunststoff.


Ab Februar 1972 gab es den Avenger als Flottenfahrzeug mit beiden Motorvarianten, aber einfacher (Behörden-)Ausstattung. Z.B. fehlte am Beifahrersitz die Sonnenblende. Später gab es auch dieses Fahrzeug auf Wunsch mit Automatik.

Im März 1972 kam der 5-türige Kombi in den Ausstattungslinien DL und Super, ebenfalls mit beiden Motorvarianten. Im Oktober des gleichen Jahres ersetzte der Avenger GLS mit Vinyldach und Sportfelgen den GT.

Ab März 1973 wurden zusätzlich 2-türige Limousinen angeboten.

Avenger Tiger

Gleichzeitig erschien der Avenger Tiger, dessen Konzept an den Sunbeam Tiger erinnern sollte. 4-türige Avenger Super erhielten die GT-Maschine mit 1,5 Liter Hubraum, die es durch einen neuen Zylinderkopf mit größeren Ventilen und einer Verdichtung von 9,4 : 1, sowie Weber-Doppelvergaser auf 92,5 bhp (68 kW) bei 6.100/min. brachte. Die Radaufhängungen wurden verstärkt und die Bremsen, die Hinterachse und das Getriebe des GT übernommen. Die typische Farbgebung dieser Wagen umfasste mattschwarze Motorhauben und Heckabschlussbleche und Seitenstreifen mit der Aufschrift "Avenger Tiger" auf den hinteren Kotflügeln. Es gab aber auch andere Farben. Die Wagen beschleunigten in 8.9 sec. von 0-100 km/h und erreichten eine Höchstgeschwindigkeit von 173 km/h. Das waren bessere Fahrleistungen als beim Ford Escort Mexico, aber der Benzinverbrauch war dementsprechend hoch. Alle Avenger Tiger wurden vom Chrysler Competitions Centre montiert; es entstanden ca. 200 Stück vom Mk. I.

Im Oktober 1972 wurde der Avenger Tiger Mk. II herausgebracht. Diesmal verwendete man die Karosserie des GL-Modell mit Doppelscheinwerfern. Mechanisch entsprachen diese Wagen dem Mk. I, hatten aber keine Hutze mehr auf der Motorhaube und veränderte Sitze und Räder. Von den nur in gelb und rot mit schwarzen Verzierungen erhältlichen Fahrzeugen entstanden ca. 400 Stück.

 

 

Zweite Serie

Im Oktober 1973 wurden beide Motoren überarbeitet. Aus der 1,25 ltr. - Maschine wurde ein 1,3 ltr., aus der 1,5 ltr. - Maschine ein 1,6 ltr. Die einfach ausgestatteten Flottenmodelle fielen weg. Die Modelle hießen nun "Avenger 1300", bzw. "Avenger 1600", und alle Ausstattungsvarianten (DL, Super und GLS) waren mit beiden Motorvarianten zu kombinieren und 2- oder 4-türige Limousine oder 5-türiger Kombi erhältlich.

Chrysler Avenger

Nach einem Facelift im Jahre 1976, bei dem der Avenger einen neuen Kühlergrill und ein neues Armaturenbrett bekam und die markanten L-förmigen Rückleuchten verlor, wurde der Wagen als Chrysler Avenger vertrieben.

Chrysler Sunbeam und Talbot Sunbeam Lotus

1977 wurde eine Schrägheckvariante als Chrysler Sunbeam eingeführt. Sie wurde auf der verkürzten Bodengruppe des Avenger aufgebaut und sollte als Wettbewerbsfahrzeug in der "Supermini"-Klasse eingesetzt werden. Anfangs gab es drei Motoren: 928 cm³ (vom Hillman Imp abgeleitet), 1300 cm³ (Avenger) und 1600 cm³ (Avenger). Bald gab es auch eine sportliche "Ti"-Version mit 1600 cm³.

Dies war eine Reminiszenz an die Rootes-Marke Sunbeam, deren letztes Modell Rapier kurz vorher eingestellt worden war.

1979 wurde der Chrysler Sunbeam Lotus vorgestellt. Der Wagen wurde zusammen mit Lotus entwickelt und hatte eine 2.172 cm³ - Maschine mit 155 bhp (114 kW). Noch vor der Fertigstellung kam die Übernahme durch Peugeot, und so hieß der neue Wagen Talbot Sunbeam Lotus.

Talbot Avenger

1978 musste Chrysler Europe Konkurs anmelden und wurde von Peugeot übernommen. Die verbliebenen Modelle Avenger und Sunbeam Lotus wurden zu Talbot Avenger und Talbot Sunbeam Lotus. Im Jahre 1981 wurde die Produktion in England eingestellt.

Export und Lizenzproduktion

Chrysler wollte aus dem Avenger ein "Weltauto" machen und vermarktete ihn in den USA als Plymouth Cricket. Klagen der US-amerikanischen Kunden über die Unzuverlässigkeit und Rostanfälligkeit des ohnehin ungeliebten "Kleinwagens" führten bereits nach zwei Jahren zur Einstellung dieses Modells.

In Australien und in Teilen Europas wurde der Wagen auch als Sunbeam Avenger und als Sunbeam 1250/1500 verkauft. In Südafrika baute man Motoren von Peugeot ein und verkaufte das Ergebnis als Dodge.

Chrysler do Brasil produzierte das Modell von 1971 bis 1980 als Dodge 1500 (1,6 l Hubraum) und Dodge 1800 (1,8 l Hubraum, in Argentinien Dodge 1500M) in leicht abgewandeltem Design mit größeren Stoßfängern, Vierfachscheinwerfern, schlichteren Rückleuchten und größerem Hubraum. Ab 1977 nach einem Facelift im Stil des Chrysler Avenger wurde das Fahrzeug als Dodge Polara (nicht zu verwechseln mit dem gleichnamigen US-Modell) bezeichnet. Als Volkswagen 1980 die südamerikanische Produktion von Dodge übernahm wurde der Name noch bis 1982 beibehalten und mit dem Zusatz "made by Volkswagen Argentina" versehen. Das letzte Facelift 1982 brachte die Umbenennung des auch als Taxi beliebten Modells in VW 1500 (nicht verwandt mit dem gleichnamigen deutschen VW-Modell Typ 3), welche bis zum Produktionsende 1990 beibehalten wurde.[1][2][3][4]

Modelle

Hillman Avenger

Bauzeitraum

Bezeichnung

Hubraum

Motorleistung

Höchstgeschwindigkeit

Bauformen

1970-1973

Avenger DL / Super / GL

1248 cm³

53 bhp (39 kW)

130 km/h

Limousine / Kombi

1970-1973

Avenger GL

1498 cm³

63 bhp (46 kW)

146 km/h

Limousine / Kombi

1970-1973

Avenger GT

1498 cm³

75 bhp (55 kW)

154 km/h

Limousine / Kombi

1972-1973

Avenger GLS

1498 cm³

75 bhp (55 kW)

159 km/h

Limousine / Kombi

1972-1973

Avenger Tiger

1498 cm³

92,5 bhp (68 kW)

 

Limousine

1973-1976

Avenger 1300

1295 cm³

57 bhp (42 kW)

 

Limousine / Kombi

1973-1976

Avenger 1300

1295 cm³

69 bhp (50,7 kW)

 

Limousine

1973-1976

Avenger 1600

1598 cm³

69 bhp (50,7 kW)

147 km/h

Limousine / Kombi

1973-1976

Avenger 1600

1598 cm³

81 bhp (60 kW)

147 km/h

Limousine / Kombi

Chrysler Avenger

Bauzeitraum

Bezeichnung

Hubraum

Motorleistung

Höchstgeschwindigkeit

Bauformen

1976-1978

Avenger 1300

1295 cm³

57 bhp (42 kW)

 

Limousine / Kombi

1976-1978

Avenger 1600

1598 cm³

81 bhp (60 kW)

147 km/h

Limousine / Kombi

Talbot Avenger

Bauzeitraum

Bezeichnung

Hubraum

Motorleistung

Höchstgeschwindigkeit

Bauformen

1978-1981

Avenger 1300

1295 cm³

57 bhp (42 kW)

 

Limousine / Kombi

1978-1981

Avenger 1600

1598 cm³

81 bhp (60 kW)

147 km/h

Limousine / Kombi

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